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Qué son las Perlas de Epstein: ¿por qué aparecen esos bultos en las encías?

Qué son las Perlas de Epstein: ¿por qué aparecen esos bultos en las encías?

Las perlas de Epstein son muy comunes en recién nacidos. Son pequeños quistes que, en ocasiones, se pueden confundir con los dientes y generan inquietud en los padres. Sin embargo, no causan molestias al bebé ni interfieren en su alimentación o en su día a día. Tampoco son un síntoma de alguna patología grave. Si quieres saber más sobre esta afección, ¡sigue leyendo!

¿Cuáles son los síntomas de las perlas de Epstein?

Las perlas de Epstein en bebés son pequeñas lesiones blanquecinas o amarillentas que a menudo se encuentran en la línea media de la boca, particularmente en la región del frenillo lingual. Estas perlas no son consideradas como un problema de salud y no causan dolor ni molestias. En realidad, son quistes mucosos benignos que se forman en las encías.

Aunque las perlas de Epstein son inofensivas y generalmente no requieren tratamiento, es importante diferenciarlas de otras afecciones orales que pueden tener síntomas diferentes. Algunos de los síntomas de las perlas de Epstein pueden incluir:

  • Apariencia: Las perlas de Epstein suelen tener una apariencia pequeña y redonda, similar a las perlas, de ahí su nombre. Pueden ser blancas o amarillentas.
  • Ubicación: Se encuentran comúnmente en la línea media de la boca, cerca del frenillo lingual, pero también pueden aparecer en otras áreas de las encías.
  • Ausencia de síntomas: En general, las perlas de Epstein son asintomáticas y no causan dolor ni molestias. No suelen estar asociadas con inflamación o enrojecimiento de las encías.

Es fundamental destacar que, aunque sean benignas, cualquier cambio en la boca o en la cavidad oral debe ser evaluado por un profesional de la salud, como un dentista. Otras condiciones orales, como quistes más grandes, abscesos o problemas periodontales, pueden presentar síntomas diferentes y requerir un enfoque diferente en términos de diagnóstico y tratamiento.

Las etapas de la dentición de los bebés explicadas por una ortodoncista

La dentición en los bebés es un proceso natural en el que los dientes temporales erupcionan a través de las encías. Aproximadamente a los 6-10 meses, los incisivos centrales inferiores emergen seguidos, a los 8-12 meses, por los incisivos centrales superiores. Entre los 9 y 13 meses, aparecen los incisivos laterales. Los primeros molares erupcionan entre los 13 y 19 meses, seguidos de los caninos entre los 16 y 22 meses. Finalmente, los segundos molares suelen emerger entre los 25 y 33 meses. 

Estos plazos son aproximados, y la secuencia puede variar dependiendo de cada niño. Durante este proceso, algunos bebés pueden experimentar molestias y síntomas como irritabilidad y necesidad de morder.

Es importante llevar al niño a su primera visita con el dentista cuando le sale su primer diente, así como desde antes de que le erupcionen los dientes realizar una buena rutina de higiene oral para evitar problemas futuros.

¿Cuáles son las causas de las perlas de Epstein? ¿Por qué aparecen?

No se conoce una causa exacta de las perlas de Epstein, sin embargo, se cree que pueden estar asociadas con varios factores, incluyendo:

  • Bloqueo de las glándulas salivales menores: Las perlas de Epstein a menudo se forman cuando las glándulas salivales menores, que producen saliva, experimentan un bloqueo. Esto puede deberse a la acumulación de mucina, una sustancia que forma parte de la saliva.
  • Origen intrauterino: durante el embarazo y formación del bebé podría quedar tejido atrapado en las encías que posteriormente daría lugar a estas perlas
  • Irritación o trauma: La irritación o el trauma en la mucosa oral pueden desencadenar la formación de perlas de Epstein. Por ejemplo, la fricción causada por el roce entre la lengua y el frenillo lingual podría contribuir a su desarrollo.
  • Factores genéticos: Existe una cierta predisposición genética, lo que significa que algunas personas pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar perlas de Epstein si hay antecedentes familiares de estas lesiones.

En cualquier caso, es recomendable acudir a un dentista para que examine la lesión y pueda realizar un diagnóstico preciso, brindando así la orientación adecuada a cada caso.

¿Requieren algún tipo de tratamiento?

Como ya hemos comentado, en la mayoría de los casos, las perlas de Epstein en bebés son lesiones benignas y asintomáticas, que no requieren tratamiento activo. Se trata de pequeñas acumulaciones de mucina que se forman en las encías, generalmente en la línea media del paladar y en la región del frenillo lingual. Aunque pueden parecer preocupantes, especialmente si no se han visto nunca, no están asociadas con ningún riesgo para la salud y no son indicativas de una condición médica grave.

Si bien no se requiere tratamiento específico para las perlas de Epstein, es importante diferenciarlas de otras afecciones orales potencialmente más serias. En algunos casos, las personas pueden confundir las perlas de Epstein con quistes u otras lesiones que podrían necesitar atención profesional. Por eso es importante acudir al dentista para realizar un buen diagnóstico. El dentista puede realizar un examen clínico y, si es necesario, realizar pruebas adicionales para confirmar la naturaleza benigna de las perlas de Epstein o para identificar cualquier otra afección oral que requiera tratamiento.

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