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Edentulismo: causas, efectos, tratamiento y prevención

Edentulismo: causas, efectos, tratamiento y prevención

La pérdida dental, aunque suele estar asociada a las personas mayores, puede ocurrir en cualquier etapa de la vida. Podemos distinguir entre edentulismo parcial (cuando falta uno  o varios dientes en la boca) o edentulismo total (cuando se pierden todos los dientes de la boca). El edentulismo acarrea muchas consecuencias negativas en la boca, por eso es tan importante su prevención. A continuación explicaremos qué es el edentulismo, sus posibles causas y su tratamiento.

¿Qué es el edentulismo?

El edentulismo es una condición en la cual una persona ha perdido uno, varios o  todos sus dientes naturales. Esta afección puede afectar tanto a los dientes superiores como a los inferiores, y puede tener consecuencias significativas en la función masticatoria, la estética facial y la salud bucal y general. Las personas que son edéntulas a menudo presentan dificultades para comer y pueden experimentar cambios en la estructura facial debido a la pérdida de soporte dental. Además de afectar la función masticatoria, la estética y la fonética, el edentulismo también puede tener consecuencias en la salud general y la calidad de vida de una persona.

¿Cuáles pueden ser las causas del edentulismo?

Existen varias causas para el edentulismo, o la pérdida de la totalidad o la mayoría de los dientes. Algunas de las razones comunes incluyen:

  • Caries dental: La caries es una enfermedad dental causada por la acción de las bacterias que producen ácidos que erosionan el esmalte dental. Si no se trata a tiempo y se hace muy grande, puede llevar a la pérdida de dientes.
  • Enfermedad periodontal: La enfermedad periodontal, como la gingivitis o la periodontitis, afecta las encías y las estructuras de soporte dental. En casos graves, puede resultar en la pérdida de dientes debido a la destrucción del tejido de soporte.
  • Traumatismos: Lesiones traumáticas, ya sea debido a accidentes, caídas o lesiones deportivas, pueden causar la pérdida de uno o varios dientes.
  • Malos hábitos de higiene oral: La falta de cuidado adecuado de los dientes, como cepillado insuficiente, falta de uso de hilo dental y visitas regulares al dentista, puede contribuir al desarrollo de problemas dentales que eventualmente llevan a la pérdida de dientes.
  • Factores genéticos: Algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar problemas dentales, lo que puede aumentar el riesgo de edentulismo.
  • Enfermedades sistémicas: Algunas enfermedades, como la diabetes o las enfermedades autoinmunes no controladas, pueden afectar la salud dental y contribuir a la pérdida de dientes.
  • Fumar: El tabaquismo está asociado con un mayor riesgo de enfermedad periodontal, lo que puede aumentar las posibilidades de pérdida de dientes.

Para conocer la causa del edentulismo es necesario que el dentista realice una evaluación completa para poder proponer un plan de acción y un tratamiento adecuado en cada caso. 

Tratamientos para tratar el edentulismo

Existen varias opciones de tratamiento para abordar el edentulismo. Dependiendo de la situación de cada paciente, sus preferencias y otros factores, se decidirá realizar uno u otro.

Prótesis removibles

Las dentaduras postizas o prótesis removibles, son prótesis dentales que se pueden poner y quitar. Pueden ser completas, que reemplazan todos los dientes, o parciales, que solamente reemplazan algunas piezas dentales. Esta solución suele ser bastante eficaz y asequible, sin embargo, hay que tener en cuenta que puede llevar un tiempo acostumbrarse al uso de la prótesis.

Puentes fijos dentosoportados

Los puentes fijos dentosoportados, también conocidos como puentes dentales, son estructuras fijas que se utilizan para reemplazar uno o varios dientes que faltan. Estas estructuras son soportadas por los dientes naturales adyacentes. Esta opción es muy común cuando se busca reemplazar dientes perdidos y restaurar la función masticatoria y la estética. Para poder realizar este tratamiento, es necesario preparar los dientes adyacentes primero para que puedan soportar las prótesis fijas.

Implantes dentales

Los implantes dentales son estructuras de titanio que se colocan de manera quirúrgica en el hueso maxilar o mandibular para servir como anclaje para los dientes artificiales (coronas). Los implantes ofrecen una solución duradera y funcional que se asemeja a los dientes naturales. Este enfoque también ayuda a preservar la salud ósea al estimular el hueso como lo haría una raíz dental natural.

Existen también tratamientos como la rehabilitación oral, que combina diferentes técnicas y procedimientos para restaurar la función y estética bucales y la cirugía reconstructiva, que suele utilizarse en situaciones más complejas, cuando hay una pérdida significativa de hueso. En cualquier caso, en caso de tener edentulismo, es recomendable consultar con el dentista para encontrar la mejor solución juntos.

¿Conoces cuáles son los mejores implantes dentales? ¿Cuánto duran?

La elección de un implante dental depende de diversos factores, como la salud bucal del paciente, la cantidad y calidad del hueso disponible, las preferencias del odontólogo y el presupuesto del paciente. Sin embargo, algunos de los tipos más comunes de implantes dentales son:

  • Implantes dentales de titanio: Los implantes de titanio son los más comunes y ampliamente utilizados. El titanio es biocompatible y se integra bien con el hueso, lo que permite una fijación sólida y duradera.
  • Implantes dentales de zirconio: Estos son una alternativa que ha ganado popularidad. El zirconio es un material cerámico que también es biocompatible. Estos implantes son conocidos por su aspecto estético y la ausencia de metal en su composición.

Los implantes son una solución a largo plazo si son colocados correctamente y su mantenimiento también es el adecuado. La duración de los implantes dentales puede variar según diversos factores, como la calidad del hueso, la salud bucal del paciente, los hábitos de cuidado oral y otros aspectos individuales. Por lo que es esencial mantener una buena higiene oral y realizar visitas regulares al dentista para garantizar la longevidad de los implantes dentales.

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