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La conexión entre dientes y cerebro: Una mala salud bucodental puede deteriorar la salud cerebral

La conexión entre dientes y cerebro: Una mala salud bucodental puede deteriorar la salud cerebral

¿Sabías que existe una conexión entre dientes y cerebro? Existen varios estudios que demuestran que la pérdida de dientes y la mala salud bucal afectan al cerebro y se asocian con el deterioro cognitivo y la demencia.

Importancia de la salud bucodental para la salud cerebral

La salud bucodental está estrechamente relacionada con la salud cerebral y con la salud en general. Una mala salud bucodental puede desencadenar patologías cerebrales y puede afectar a la salud mental de la persona.

Cuidar bien de los dientes ayuda a prevenir enfermedades futuras y trastornos cerebrales, como el Alzheimer o la demencia. Algunos estudios han encontrado que la enfermedad de las encías y la pérdida de dientes están relacionadas con la contracción del cerebro en el hipocampo, que desempeña un importante papel en la memoria y en el desarrollo del Alzheimer.

Asimismo, una mala salud bucodental también afecta a la salud mental. Las personas que sufren depresión, ansiedad u otras patologías mentales graves, tienden a descuidar su salud bucodental, lo que además de acarrear problemas de autoestima que afectan directamente en la calidad de vida, también tienen un impacto en la salud general del paciente.

Cómo la salud bucodental afecta al cerebro

La conexión que hay entre dientes y cerebro es mucho más relevante de lo que algunas personas podrían imaginar. Aquí hay algunas razones clave por las que la salud bucal puede afectar la salud cerebral:

  • Infecciones bacterianas: Las infecciones bucales, pueden permitir que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo, lo que aumenta el riesgo de infecciones en otras partes del cuerpo, incluido el cerebro. Se ha relacionado la presencia de bacterias periodontales con un mayor riesgo de enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.
  • Inflamación sistémica: La enfermedad de las encías puede desencadenar una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo. La inflamación crónica está asociada con una serie de problemas de salud, incluidos los trastornos cerebrales como la demencia y la enfermedad de Alzheimer.
  • Condiciones sistémicas relacionadas: Algunas condiciones de salud bucal, como la enfermedad de las encías, han sido asociadas con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Estas enfermedades cardiovasculares, a su vez, pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, que puede tener consecuencias graves para la salud cerebral.
  • Higiene bucal y hábitos de vida: Mantener una buena salud bucal, puede estar relacionado con hábitos de vida saludables en general. Estos hábitos, como una dieta equilibrada y ejercicio regular, también son beneficiosos para la salud cerebral.

Enfermedades bucodentales que pueden impactar la salud cerebral

Hay varias enfermedades bucodentales que pueden tener un impacto en la salud cerebral si no son tratadas a tiempo y de la manera correcta. Mantener una buena salud bucal es esencial no sólo para prevenir problemas dentales, sino también para proteger la salud general, incluida la salud cerebral. Las patologías son:

  • Enfermedad de las encías (periodontitis): La periodontitis es una enfermedad inflamatoria de las encías que puede causar la destrucción del tejido de soporte de los dientes. Las bacterias asociadas con la periodontitis pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de las encías inflamadas y propagarse por todo el cuerpo, incluido el cerebro. Estas bacterias y la inflamación sistémica que causan pueden contribuir al desarrollo de enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.
  • Gingivitis: La gingivitis es una inflamación de las encías causada por la acumulación de placa bacteriana. Aunque la gingivitis no suele ser tan grave como la periodontitis, si no se trata, puede progresar a periodontitis.
  • Abscesos dentales: Un absceso dental es una infección dolorosa que se desarrolla en el diente o en las encías. Si no se trata, la infección causada por el absceso puede diseminarse a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo, incluido el cerebro. Esto puede llevar a complicaciones graves, como la meningitis, que es una inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal.
  • Endocarditis bacteriana: Aunque no es una enfermedad cerebral en sí misma, la endocarditis bacteriana es una infección potencialmente mortal del revestimiento del corazón o las válvulas cardíacas. Las bacterias que causan endocarditis pueden ingresar al torrente sanguíneo desde la boca, especialmente después de procedimientos dentales invasivos o en personas con enfermedad de las encías no controlada. Si estas bacterias viajan al cerebro, pueden causar complicaciones neurológicas graves, como accidentes cerebrovasculares o abscesos cerebrales.

Factores de riesgo y prevención

Los factores de riesgo incluyen descuidar la salud dental, con una mala higiene oral, tabaquismo, alcoholismo y una dieta y un estilo de vida no saludable

Para reducir el riesgo de enfermedades cerebrales y proteger nuestra salud bucal, es importante tener una buena rutina de higiene oral. Esto incluye cepillarse los dientes, al menos, 2 veces al día durante 2 minutos y con la técnica adecuada, usar el hilo dental y enjuague bucal a diario y acudir a visitas regulares con el dentista. Además, llevar un estilo de vida saludable, siguiendo una dieta equilibrada y saludable, evitar el tabaco y el alcohol

Tratamientos y cuidados para mantener la salud bucodental y cerebral

Para mantener una boca saludable y evitar complicaciones, además de una buena rutina de higiene oral, es necesario realizarse una limpieza dental profesional, al menos, una vez al año. Esto evitará patologías como la gingivitis o la periodontitis.

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